超出预期 全美各州财政前景一片光明

【侨报网讯】受新冠疫情影响,全美各州一年前的财政前景曾一度十分暗淡。各州都解雇了不少政府工作人员,并扬言大幅削减学校开支,并取消或缩减建筑项目等。不过一年后的今天,许多州现金充裕,并且学校、社会事业和基础设施正在吸收大量资金流入。

超出预期 全美各州财政前景一片光明

受疫情影响,马里兰州格伦埃科公园的游乐场在2020年5月30日仍处于关闭状态。(图片来源:美联社)

美联社报道,全美州议会会议(National Conference of State Legislatures)财政分析师埃里卡·麦凯拉(Erica MacKellar)近日表示:“可以肯定地说,目前各州的财政状况比他们预期的要好得多。”据悉,在从7月1日开始的预算年度中,佛罗里达州、马里兰州、科罗拉多州、犹他州和华盛顿州的支出计划增长了10%甚至更多。

许多州更是经历了大幅反弹。以俄克拉何马州为例,去年疫情的不确定性曾导致预期总收入缩减13亿美元,致使公共教育和大多数国家服务的全面资金削减。

超出预期 全美各州财政前景一片光明

不过,今年新预算增加了近18%,其中包括在幼儿园和一年级减少班级规模的资金、为新的儿童行为健康中心提供的资金,以及为企业在俄克拉何马州制作电影提供新的激励措施。该州甚至拨出了资金削减个人和企业所得税税率,并扩大对择校计划的税收抵免。

共和党国会参议员、众议院预算编制委员会主席罗杰·汤普森(Roger Thompson)总结道:“去年的情况:摇摇欲坠。今年的情况:牢固扎实。”

对于各州发生的转变,财政分析人士列举了多重原因。

首先是联邦政府通过一系列疫情救助计划,向国库注入了数十亿美元。联邦政府的援助还向全美家庭和企业输送了数十亿美元,而这些家庭和企业反过来又为经济注入了资金。

其次是政府的财政状况也比人们原本担心的要好。消费支出反弹,支撑了销售税收入。而强劲的股市和继续进行远程工作的高收入者则支撑了收入税。

超出预期 全美各州财政前景一片光明

皮尤慈善信托公司(Pew Charitary Trusts)州财政研究官员贾斯汀·塔尔(Justin Theal)表示,结果是各州现在面临“未来几年非常有希望的财政和经济前景”。

据皮尤最近的一份报告显示,在最初的税收大幅下降之后,有29个州在2020年3月至2021年2月的新冠大流行高峰期间恢复到与新冠大流行开始前12个月相同或更高的水平。

其中,爱达荷州、犹他州、科罗拉多州和南卡罗来纳州与南达科他州的收入增幅最大。而加州、马萨诸塞州和纽约州等一些对经济实施了更严格疫情预防措施的州则收入增幅不大。

纽约州今年早些时候颁布的2120亿美元预算比上一次增加了近10%。其中,联邦新冠救济提供了大部分的增长。而佛罗里达州的预算则创纪录地增长了约11%,其中包括教师、警察和消防员的奖金,以及一些学校的新建筑项目。

此外,在有关联邦新冠救济基金的使用上,各州也有各自的想法。一些州决心之后再使用这笔资金,如科罗拉多州就要等到2024年底再使用。而一些州则决定一次性使用了这笔资金,如向工人提供额外援助、扩大高速互联网接入或补充耗尽的失业信托基金。密苏里州就是尚未决定如何处理最新联邦援助的州之一,因为其财政收入大大超出预期,拥有了大量现金储备。(完)

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