欧盟还“薅”得到美国“羊毛”吗?| 新京智库

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比利时欧盟总部。图片来源:Unsplash

文 | 关不羽

近日,欧盟委员会表示,欧盟决定暂缓推出原定本月底出台的数字税征收计划,并将于今年秋季重新评估该计划。在重新评估数字税征收计划前,欧盟将优先专注于达成全球最低企业税率的谈判。

欧盟“暂缓”数字税计划有玄机

尽管只是“暂缓”,这一消息仍然让很多人感到意外。

因为就在上月17日,美国财政部宣布美国退出经合组织框架下的数字服务税谈判后,欧盟及部分欧盟成员国的回应相当强硬。

当时,主管经济事务的欧盟委员会委员保罗·真蒂洛尼回应称,如果今年没有达成全球性协议,欧盟也准备好单独对谷歌、亚马逊等公司征收数字税。

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亚马逊公司。图片来源:Unsplash

法国则表示“不管美国是否会回到谈判中,法国都会在2020年征收数字服务税”,西班牙更是用了“西班牙和其他欧盟国家不会接受任何形式的威胁”。

看上去,这是要和美国“杠”到底的架势。

但是,没想到一个月不到,欧盟就宣布“暂缓”。

“优先专注于达成全球最低企业税率的谈判”更是另有玄机。

“全球最低企业税率”,是5月20日由美财政部官员在二十国集团和经济合作与发展组织的相关会议上提议的,其核心内容是为跨国企业全球利润设定最低15%的税率,以推动国际税收体制改革谈判。

美国提出“全球最低企业税率”,直接原因是为拜登政府新一轮经济刺激计划筹措资金,但是也不能排除这一提议有反制欧盟“数字税”的考虑。

美欧的数字税之争还会继续

众所周知,欧盟的IT产业严重发育不良。

2019年《福布斯》杂志排出的世界15家最大数字企业中,美国有9家,中国有3家,韩国1家,日本2家,欧洲数量为 0。

欧盟2018年3月立法提案设立数字税,针对的就是在欧盟市场里大展拳脚的美国互联网跨国企业。

尽管因各成员国态度不一,以及美国施压等诸多因素,数字税至今还未落地,但欧盟的态度总体强硬。

这也不难理解,所谓“光脚的不怕穿鞋的”,既然没有本土的互联网跨国企业,也就不用担心美方的直接“报复”。

当然,美国对欧盟数字税也可以采取其他反制措施,但那就会涉及程序复杂的国际贸易争端解决机制,这是布鲁塞尔非常擅长的领域。

此前,这对随时准备“退圈”的特朗普政府的束缚比较小,所以特朗普的回应也很强硬,甚至不惜以发起贸易战相威胁。因此,欧盟表态虽然强硬,但实际行动相当谨慎。

拜登政府上台后,情况发生了变化。

拜登的政策宣示是重视美欧关系,尊重国际组织,处理美欧关系就不能像特朗普那样随心所欲、直截了当。

因此,在拜登政府上台后,欧盟征收数字税的步伐加速,几乎到了临门一脚。

但是,拜登政府也不可能任由欧盟对自家的互联网巨头“薅羊毛”。提出“全球最低企业税率”,把战线延伸到所有跨国企业,就扩大了美国对欧盟的博弈空间。

如果欧盟不顾美方的立场强推数字税,势必会在“全球最低企业税率”的框架内受到美方的强烈反击,届时欧盟跨国企业的利益、欧盟低税率国家的“避税天堂”地位都会受到强烈冲击。

因此,欧盟最终以“暂缓征收”妥协,也在情理之中。

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不过,这并不意味着欧盟放弃数字税的设想,“优先专注于达成全球最低企业税率的谈判”的潜台词就是将会把“数字税”纳入这一谈判的主要议题中。

因此,美欧之间的数字税之争还会继续。

欧盟成功地设置了议题

无论如何,欧盟“薅”美国互联网巨头“羊毛”的目的一定会达成,即便数字税征收被搁置,欧盟也做好了充分准备,数字税只是欧盟一系列动作之一。

7年6月27日,欧盟以“谷歌存在违反欧盟竞争监管规定的行为”为由,向谷歌开出了24.2亿欧元的巨额罚款。

2018年继提出开征数字税之后,欧盟的《通用数据保护法》(简称GDPR)生效。这部所谓史上最严的数据保护法规,赋予了欧盟充分的管制权。

就在欧盟“暂缓数字税”前的7月13日,法国对谷歌处以 5 亿欧元的罚款,原因是谷歌未能与法国新闻出版商就版权问题进行“真诚谈判”。

可以说,欧盟自2017年以来的一系列动作,开启了全球反互联网产业的“全面战争”。

原本被视为科技创新先锋、经济增长引擎的互联网产业,在短时间内仿佛成了欧盟眼中的“数据窃贼”、“资本恶势力”,以致欧盟对其上下其手、游刃有余。

没有原生互联网巨头的欧盟,就是这样成功地设置了议题。

美国对自家互联网巨头“外保内斗”

而美国的反应也相当值得玩味,对本国互联网巨头摆出了“外保内斗”的姿态。

美国政府一方面积极反制欧盟的数字税举措、保护本国互联网巨头的海外利益;另一方面在国内高举反垄断大旗,不断敲打互联网巨头。

但是,美国政府真能对自家的互联网巨头开刀吗?

6月28日,位于美国华盛顿的哥伦比亚特区联邦法院作出了两个令人关注的裁决,美国联邦贸易委员会对脸书的反垄断诉讼以失败告终。

无论美国政府的反垄断是否动真格,以美国的司法体制,政府对这些企业巨头采取实质行动的能力是有限的。

欧盟在互联网产业的影响力远超自身实力

盘点这轮全球反互联网产业的“全面战争”,结果也相当有趣。

欧盟的罚款、数字税、GDPR,美国的反垄断,都没有对美国互联网巨头造成实质性的影响。

然而,全球互联网产业的生态结构已经发生了显著变化,美国企业的优势凸显,继谷歌、脸书、苹果之后,亚马逊强势崛起。

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谷歌。图片来源:Unsplash

总之,欧盟的数字税也好、GDPR也罢,其背后的政策意图是值得深思的。

欧盟在自身互联产业发展、企业培育几乎空白的情况下,设置议题、引领潮流的能力是应该予以重视甚至予以警惕的。因为其影响力已经远远超过了自身的实力。

这不是欧盟第一次对全球产业发展方向施加强烈的影响,也不会是最后一次。在中美竞争的局面下,更不能忽视欧盟的存在和影响力。

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中国输出产品,美国输出货币和科技,而欧盟输出的是议题设置,从而对全球互联网产业施加强烈影响。

特约撰稿人| 关不羽

编辑|张笑缘

校对|霍永军

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